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Cómo comunicarse con sus padres de edad avanzada acerca de su salud (y lograr que lo escuchen)

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En el caso de los adultos con padres de edad avanzada, a menudo, llega el momento en que usted debe abordar sus planes futuros con ellos. Algunos de los temas frecuentes incluyen tomar decisiones sobre dinero, salud, residencias para adultos mayores, y otras cuestiones que probablemente sean difíciles de abordar. En algún momento, deberá analizar temas delicados como, por ejemplo, si su padre/madre de edad avanzada necesita modificaciones en el hogar para mejorar su seguridad en el hogar o si es momento de considerar los servicios de asistencia domiciliaria, asistencia para higiene personal, o de cuidado de un acompañante.

Como familiar, usted desea brindar apoyo sin ser excesivamente dominante. Es lo suficientemente difícil para nuestros padres enfrentar las posibles limitaciones que amenazan su independencia, como las dificultades de movilidad que aumentan su riesgo de sufrir caídas. A menudo, los familiares pueden tener dificultades para plantear estos temas importantes y los dejan pendientes, lo que puede generar estrés y tensión en la familia.

Según una encuesta de 2015 del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (National Council on Aging, NCOA), el 75 % de los encuestados expresó el deseo de vivir el resto de sus días en su vivienda actual. No resulta sorprendente que los adultos mayores deseen mantener su independencia, aunque el desafío para muchas familias es cómo mantener la mayor independencia posible, incluso si existen limitaciones en las actividades que pueden realizar sus padres de edad avanzada. También existen consideraciones financieras que deben ponderarse. Estar preparado para el futuro es una de las razones más importantes para iniciar conversaciones con padres de edad avanzada. Los datos de una encuesta de Caring.com que se realizó en 2019 indican que más de la mitad de los adultos estadounidenses (57 %) no tiene un testamento escrito o fideicomiso. No obstante, no conocer claramente los deseos de sus padres ni la documentación legal para garantizar el cumplimiento de dichos deseos puede implicar muchos riesgos.

Los hijos de padres de edad avanzada y sus hermanos deben tener en cuenta muchos aspectos, incluido quién puede proporcionar qué tipo de apoyo y, en algunos casos, qué funciones de un proveedor de cuidados podrían ser necesarias. Los siguientes son 50 consejos excelentes de los principales recursos para ayudarlo a iniciar y mantener conversaciones productivas con sus padres de edad avanzada acerca de su futuro.

Consejos para comunicarse con sus padres de edad avanzada

  1. Esfuércese por escuchar y deje que dirijan la conversación. “Asegúrese de dedicar tiempo a escuchar atentamente a sus padres. Si plantean un tema que aparenta no estar relacionado con el asunto en cuestión, siempre resulta tentador interrumpir y encauzarlos nuevamente. No obstante, si presta atención, es posible que descubra que una cuestión aparentemente irrelevante indica una inquietud que usted no conocía. Aliente a sus padres a recordar y prestar mucha atención a la historia detrás de la historia”.- Connie Matthiessen, Improve Elderly Communication: Demystifying Your Aging Parents’ New Stage of Life (Mejorar la comunicación con los adultos mayores: cómo desmitificar la nueva etapa de la vida de sus padres de edad avanzada), Caring.com; Twitter: @Caring
  2. Nunca contradiga ni corrija a un padre con Alzheimer o demencia. “No contradiga ni intente corregir a su padre/madre. Usted no saldrá victorioso. No puede convencer a una persona con Alzheimer u otra forma de demencia de que está equivocada. Además, no podrá convencerla de que su realidad es la verdadera realidad. De hecho, intentar corregirla solo aumenta su confusión. Esto no es fácil de hacer, pero es necesario: debe aceptar el hecho de que, cuando una persona que padece Alzheimer u otra forma de demencia dice algo que considera que es verdad, efectivamente es una realidad para esa persona”.- Mike Gamble, How to Communicate Effectively with Your Elderly Parent (Cómo comunicarse de manera eficaz con su padre de edad avanzada), Our Aging Parents
  3. Haga una pregunta perspicaz en lugar de simplemente “dar consejos”. “Si siente la tentación de dar consejos, intente hacer una pregunta en cambio. A ninguno de nosotros nos gusta que nos digan qué hacer, de manera que hacer una sugerencia y dejar que su padre/madre reflexione sobre sus opciones podría resultar una estrategia más eficaz. Si usted piensa que su padre/madre necesita escuchar una verdad difícil de asimilar (como puede ser el momento de dejar de manejar), podría ser mejor solicitarle a un tercero, como un médico de cabecera, que inicie la conversación”. –

Effective Communication Tips for Talking to Elderly Parents (Consejos de comunicación eficaz para hablar con padres de edad avanzada), Village Green Retirement Campus; Twitter: @VGRetirement

  1. Trabaje junto con sus hermanos para lograr un entendimiento común. “Uno de los mayores problemas que enfrentan los hermanos son sus personalidades diferentes. No todas las personas actúan de la misma manera. Los hermanos pueden tener ideas diferentes sobre todos los aspectos, desde dónde deben vivir sus padres hasta cómo pagan sus facturas. Si bien las cuestiones prácticas pueden ser más fáciles de resolver, las cuestiones emocionales presentan más dificultades. Los hermanos pueden aceptar el deterioro de la salud de sus padres en diferentes momentos. Es importante comprender las opiniones y emociones de los demás; no existe una única manera correcta de actuar o enfrentar una situación. Además, las diferencias de personalidad, de hecho, pueden ayudar a la hora de dividir las responsabilidades”.– How To Communicate Effectively With Siblings While Caring For Your Aging Parents (Cómo comunicarse de manera eficaz con los hermanos mientras cuida a sus padres de edad avanzada), Greenfields Geneva
  2. No subestime el efecto de un simple mensaje de correo electrónico, una llamada telefónica o un mensaje de texto. “Si tiene a mano una computadora o computadora portátil, no descarte la eficacia de un simple mensaje de correo electrónico. Con el correo electrónico, usted puede comunicarse fácilmente con un grupo de familiares para coordinar los cuidados, y si tiene un teléfono con cámara o un escáner, puede escanear o fotografiar documentos importantes para compartirlos por correo electrónico. O bien, si debe informar a una persona de inmediato, puede usar el mismo teléfono para enviar un mensaje con una imagen o un mensaje de texto. Los proveedores de cuidados también pueden enviar fotografías de seres queridos o actualizaciones diarias por correo electrónico y mensajes de texto. Por supuesto, no olvide que una llamada telefónica breve, a menudo, puede resolver un problema más rápido que un mensaje de correo electrónico o un mensaje de texto”. – Sarah Stevenson, 10 Ways Families Can Stay Connected When Caring for an Aging Parent (10 maneras en que las familias pueden permanecer comunicadas mientras se cuida a un padre de edad avanzada), A Place For Mom; Twitter: @APlaceForMom
  3. Deje que sus padres sean parte del proceso de toma de decisiones. “Permitir que sean parte del proceso de toma de decisiones puede ser una enorme ventaja en la resolución de determinados problemas. Conceder el poder de elección a nuestros padres es una manera eficaz de ayudarlos a sentir que tienen el control. Por ejemplo, si la cuestión que se discute es el traspaso de sus finanzas, usted puede decir: ‘Dime qué ideas tienes sobre cómo se puede manejar mejor esta transición’. Al permitir que su padre/madre haga sugerencias, usted le ofrece la posibilidad de opinar y ser parte de la solución. A medida que asume ese control, es más probable que se adapte a los cambios que se sugieren porque él/ella forma parte de la toma de decisiones”. – Gary Gilles, Consejero Clínico Profesional Certificado (Licenced Clinical Professional Counselor, LCPC) Eight Tips for Talking to Your Aging Parents About Important Issues (Ocho consejos para hablar con sus padres de edad avanzada sobre asuntos importantes), Mental Help; Twitter: @MentalHelpNet
  4. Hable claramente para garantizar una buena comprensión. “A algunos adultos mayores no les gusta reconocer que tienen dificultades auditivas o que tienen problemas para comprender la conversación en la que participan. Mantenga la calma y hable de manera cortés y directa. Si es necesario, eleve el tono de voz, pero no grite. Asegúrese de pronunciar con claridad, y evite mascullar y hablar demasiado rápido. Concéntrese en una idea por vez, y utilice oraciones breves y simples. Si su ser querido aun así no comprende lo que usted dice, intente expresarlo de manera diferente y utilizar otras palabras”.– Marlo Sollitto, 7 Techniques for Better Communication with Seniors (7 técnicas para una mejor comunicación con adultos mayores), AgingCare; Twitter: @AgingCare
  5. Conserve notas de sus conversaciones importantes. “Debido a que este es un proceso continuo, cuando su padre/madre expresa lo que le gustaría hacer en el futuro, esté preparado para anotar sus ideas. Anotar las ideas y los deseos facilita el seguimiento en conversaciones futuras. En función de lo que diga, usted puede averiguar qué se debe hacer y cuáles son los pasos a seguir. También es útil tener notas al momento de informar a hermanos y familiares. Sus notas también pueden motivar conversaciones futuras”. – Catherine Hodder, How to Have Difficult Conversations With Your Aging Parents (Cómo mantener conversaciones difíciles con sus padres de edad avanzada), Next Avenue; Twitter: @NextAvenue
  6. Confeccione un cronograma con sus seres queridos para equilibrar las responsabilidades de cuidado. “Para muchas personas, nuestras responsabilidades trascienden las necesidades de nuestros padres de edad avanzada y se trasladan a nuestras propias familias. Dichas obligaciones no terminan cuando un padre necesita cuidado adicional. Al analizar un cronograma con su ser querido, puede establecer un equilibrio entre sus necesidades y las necesidades de su familia. Por ejemplo, es posible que deba solicitar a un enfermero que permanezca en el hogar determinados días con el acuerdo de que usted acompañará a su padre/madre de edad avanzada a todas las citas médicas. Una rutina puede contribuir a la comodidad de su ser querido, debido a que este sabrá cuándo esperarlo a usted u otros asistentes cuando se necesiten cuidados”.– Amy Osmond Cook, Things to Discuss With Aging Parents Before Becoming Their Caregiver (Temas a conversar con padres de edad avanzada antes de convertirse en su proveedor de cuidados), DailyCaring; Twitter: DailyCaring
  7. Ofrézcale a su ser querido opciones siempre que sea posible. “Siempre que sea posible y apropiado, ofrezca a un adulto mayores opciones cuando interactúe con él/ella. Esto puede ser algo tan simple como preguntar al adulto mayor si le gustaría la opción A o la opción B para el almuerzo. Tener la habilidad de ejercer el poder de elección puede proporcionar a la persona de edad avanzada un mayor sentido de confianza, estima y seguridad, debido a que el adulto mayor considera que tiene la capacidad de ser proactivo en la vida”. – Preston Ni, How to Communicate Effectively with Older Adults (Cómo comunicarse de manera eficaz con adultos mayores), Psychology Today; Twitter: @psychtoday
  8. No avergüence a un ser querido por olvidar cómo usar los dispositivos tecnológicos. “El aprendizaje de nuevas tecnologías es difícil para cualquier adulto, pero los dispositivos con muchos botones y opciones representan un desafío especial para una persona con deterioro cognitivo o visual. Incluso aquellos de nosotros con dedos ágiles y lóbulos frontales sanos podemos vernos frustrados al usar un nuevo dispositivo en el que los controles se indican de una manera diferente a la que estamos acostumbrados”. – Linda Bernstein, 8 Things Not to Say to Your Aging Parents (8 cosas que no debe decir a sus padres de edad avanzada), Next Avenue; Twitter: @NextAvenue
  9. Utilice enunciados en primera persona para asegurarse de aclarar su opinión. “Literalmente, esto significa comenzar cualquier oración enunciativa con la palabra ‘yo’. Esto significa hablar sobre ‘Mi punto de vista’, ‘Mi percepción’, y especialmente, ‘Mis sensaciones’ en lugar de hablar como si tuviera toda la verdad y todo lo que dice su padre/madre no solo lo contradice a usted, sino que es erróneo… Los enunciados en primera persona pueden conducir a la negociación y el intercambio, mientras que los enunciados en tercera persona pueden conducir a la guerra”. – Mark Edinberg, Ph.D., The Do’s and Don’ts of Communicating With Aging Parents (Qué hacer y qué evitar a la hora de comunicarse con padres de edad avanzada), Elder Care Online

Consejos para iniciar conversaciones difíciles con sus padres

  1. Reconozca sus emociones antes de iniciar una conversación. “A menudo, sentimos temor por la seguridad de nuestros padres o nos preocupamos acerca de problemas futuros que podrían surgir. Por esta razón, es importante respirar hondo antes de mantener una conversación sobre un tema delicado y reconocer qué sensaciones le produce la cuestión. Pregúntese, ¿siente temor? ¿Se siente abrumado? ¿Siente enojo? El solo hecho de reconocer sus sensaciones puede ayudarlo a sentirse más tranquilo antes de hablar con su padre/madre. Si fuera apropiado, puede compartir con él/ella cómo se siente”. – Dra. Amy D’Aprix, Tips for Communicating with Aging Parents (Consejos para comunicarse con padres de edad avanzada), CaregiverStress.com de Home Instead Senior Care; Twitter: @homeinstead
  2. Proceda con calma y no intente obtener una solución en una sola conversación. “Forzar una conversación difícil o insistir en obtener una decisión rápida puede tener como consecuencia resultados que distan de ser los ideales. Puede dedicar toda la charla a aliviar la tensión que surgió simplemente a partir de la conversación en sí, y concluir con la necesidad de posponer la charla para otro momento. Si una conversación no puede concluirse en el transcurso de la visita, reconózcalo y programe un momento en las próximas semanas para continuar con la conversación inicial. De manera ideal, debe hacerlo antes de las 3 semanas posteriores”. – Steven Barlam, Broaching Difficult Conversations With Aging Parents (Cómo entablar conversaciones difíciles con padres de edad avanzada), LivHOME; Twitter: @livhome
  3. Organice una reunión familiar para facilitar la toma de decisiones compartida. “Las reuniones familiares constituyen una manera que tienen los hermanos, padres y otros familiares o amigos involucrados para intentar aclarar la situación, resolver los conflictos y establecer un plan de cuidado que, de manera ideal, todos pueden acordar. Si existe la probabilidad de que la reunión sea controvertida, o si desea que la dirija un profesional experimentado y objetivo, involucre a un facilitador como, por ejemplo, un asistente social, consejero, administrador de cuidados geriátricos o un tercero de confianza que se asegure de que todos los participantes tengan la oportunidad de ser escuchados. Es posible que necesite más de una reunión”. – Bonnie Lawrence, A sibling’s guide to caring for aging parents (Una guía para hermanos sobre el cuidado de padres de edad avanzada), PBS NewsHour; Twitter: @NewsHour
  4. Si lo ignoran, piense detenidamente en la importancia del asunto. “¿Es una cuestión de seguridad relacionada con una afección como la demencia o es una cuestión que genera fastidio pero es irrelevante? Si esta es una cuestión de seguridad relacionada con la demencia o la enfermedad de Alzheimer, entonces es importante intervenir. Por otro lado, la mayoría de las personas no responde bien si consideran que se las fastidia constantemente, de manera que en su caso podría ser útil, a largo plazo, dejar de insistir a sus padres que actualicen sus teléfonos, se inscriban en una clase de gimnasia, u otras tareas similares. Como dice el refrán, escoja sus batallas. Sus padres son mucho más propensos a considerar sus inquietudes con seriedad si usted aprende a centrar la atención en solo determinadas inquietudes”. – Sally Abrahms, 8 Expert Tips for When Aging Parents Won’t Listen (8 consejos de expertos para cuando los padres de edad avanzada no escuchan), A Place for Mom; Twitter: @APlaceForMom
  5. Evite ejercer demasiada presión al inicio de una conversación difícil. “Su objetivo debería ser generar un entorno de comprensión con sus padres para que se sientan cómodos al mantener conversaciones delicadas sobre el final de la vida. Intente presentar sus argumentos sin utilizar un lenguaje autoritario. Cuando desee sugerir un cambio, comience de a poco para permitir que sus padres adapten sus puntos de vista. Las charlas moderadas le darán mejores resultados que si ejerce presión o intenta imponerles su propia opinión”. – 10 Tips for Having Tough Conversations with Aging Parents (10 consejos para mantener conversaciones difíciles con padres de edad avanzada), AmeriCare; Twitter: @AmeriCare
  6. Adopte el tono correcto para asegurarse de que todas las personas involucradas se sientan cómodas. “Hay trabajo por hacer, incluso antes de iniciar una conversación con su padre/madre. Escoja cuidadosamente el momento, el lugar y los participantes de la conversación con anticipación para promover un entorno relajado, neutral y no amenazante. Es importante que todos —especialmente su madre o padre— se sientan cómodos y capaces de participar en la conversación. Si sus hermanos desean participar, asegúrense de acordar sus metas y estrategia con anticipación y de ser capaces de presentar un frente unido”.– Kai Stinchcombe, Tough stuff: how to take on difficult discussions with aging parents (Temas difíciles: cómo entablar conversaciones difíciles con padres de edad avanzada), True Link; Twitter: @truelinkfin
  7. Reclute la ayuda de otros aliados que sus padres respeten. “Hable con sus hermanos con anticipación, e intenten llegar a un acuerdo. Si las inquietudes giran principalmente en torno a uno de los padres, ¿está de acuerdo su otro padre/el cónyuge? No inicie la conversación ignorando a las personas influyentes clave. Estas pueden menoscabar rápidamente la situación (o ser sus aliadas). Un tercero puede ser útil, especialmente si usted no logra progresar. Un pastor, el médico de confianza de su padre/madre, o un administrador de cuidados geriátricos puede ayudar a dirigir las conversaciones o actuar como mediador en ellas”.- The Difficult Conversations:Talking to Elderly Parents in Denial (Las conversaciones difíciles: cómo hablar con padres de edad avanzada en fase de negación), Aging Wisely; Twitter: @AgingWisely
  8. Manténgase positivo y realista durante la conversación. “Es importante que todas las personas involucradas mantengan la calma y escuchen. Después de todo, el objetivo principal de la charla es que los padres sean francos acerca de cómo y dónde desean vivir en sus años dorados, y las actividades que les gustaría continuar realizando. No obstante, las familias nunca deben hacer una promesa que no puedan cumplir, especialmente si se trata de algo importante como ayudar a sus padres a permanecer en su hogar”. – Nina Herndon, Worried about your aging parents? How to have ‘The Talk’ (¿Le preocupan sus padres de edad avanzada? Cómo tener “la charla”., The Mercury News; Twitter: @mercnews
  9. Acuerden objetivos comunes que todos puedan respaldar. “Independientemente de qué diferencias tengan, busquen puntos en común. Es muy probable que usted y la otra persona tengan el mismo objetivo final; solo que tienen diferentes medios para alcanzarlo. Concluir en que el hecho de que ambos tengan un objetivo en común puede ser un buen recordatorio de que no es necesario que peleen entre sí. En cambio, pueden trabajar juntos para alcanzar sus objetivos”.– Amy Morin, Strategies to Make Tough Conversations More Effective (Estrategias para aumentar la eficacia de las conversaciones difíciles), Verywell Health; Twitter: @Verywell

Cómo hablar con sus padres de edad avanzada acerca del dinero

  1. Hable sobre las finanzas antes de necesitar tomar decisiones importantes. “A menudo, resulta más fácil hablar sobre los cambios cuando no deben realizarse ahora mismo. No debe parecer muy personal para que su padre/madre no se ponga a la defensiva. Haga que parezca una charla que mantienen dos adultos sobre el futuro. Permita que él/ella exprese su opinión y diga lo que quiera. Puede trabajar con él/ella para lograr sus objetivos y ofrecerle consejos”. – How to Talk About Your Elderly Parent’s Finances (Cómo hablar sobre las finanzas de sus padres de edad avanzada), Village Green Retirement Campus; Twitter: @VGRetirement
  2. Pregunte acerca del dinero durante un momento de tranquilidad. “Es fundamental encontrar un momento de tranquilidad para pedirles a sus padres que dialoguen con usted sobre las finanzas. Asegúrese de evitar épocas ajetreadas durante las fiestas de fin de año o eventos que probablemente desvíen su atención. Si bien es posible que desee hablar hoy mismo sobre el dinero, tenga en cuenta que su padre/madre podría necesitar tiempo para adaptarse a la idea de romper el silencio sobre su dinero con usted. Según su personalidad, podría ser difícil esperar un momento de tranquilidad para invitarlos a iniciar una charla sobre dinero. Frente a esta situación, la paciencia da buenos resultados”. – Kathleen Burns Kingsbury, 7 tips for talking to your aging parents about money (7 consejos para hablar con sus padres de edad avanzada sobre dinero), PBS NewsHour; Twitter: @NewsHour
  3. Ayude a recopilar toda su documentación con anticipación. “A menudo, me doy cuenta de que son los hijos adultos quienes evitan los temas relacionados con un poder notarial, un testamento y la elección de un entierro frente a una cremación. Pueden ser ellos quienes atraviesan la fase de negación. Mis propios hijos adultos se sienten muy incómodos cuando les menciono el hecho de que yo ‘no viviré para siempre’. Les pareció difícil de enfrentar el hecho de que les entregara mi documentación legal. Yo solo les dije que ahora que ya he abordado los aspectos legales de mi muerte, tengo la intención de continuar disfrutando de la vida como siempre lo he hecho. Todos atravesamos este momento”. – Carol Bradley Bursack, Families need to communicate in order to plan for aging loved one’s care (Las familias deben comunicarse para planificar el cuidado del ser querido de edad avanzada), ElderCareLink; Twitter: @eldercarelink1
  4. Considere adoptar un método directo si usted y sus padres tienen una buena relación. “No necesariamente debe pedirles que le digan todo de una sola vez. En cambio, podría comenzar por preguntarles sobre aspectos en particular de sus finanzas. Por ejemplo, cuando mi mamá comenzó a manifestar signos de pérdida de memoria, sugerí que nos reuniéramos con un abogado para actualizar sus documentos de planificación sucesoria: su testamento, testamento en vida y poder notarial. Luego, esta charla condujo a otras conversaciones y a un traslado a su banco para inscribirme en su cuenta como su beneficiaria representante, ya que debería encargarme de administrar las transacciones financieras en su nombre a medida que su memoria se deteriorara”. – Cameron Huddleston, 10 Ways to Talk to Your Aging Parents About Their Finances (10 maneras de hablar con sus padres de edad avanzada acerca de sus finanzas), Kiplinger; Twitter: @kiplinger
  5. Conozca la verdad acerca de la situación financiera integral de sus padres. “¿Cuál es la verdad acerca de la situación de sus padres: finanzas, salud y ¿qué cuidados desean recibir? La realidad es que, cuando se trata de finanzas, la mayoría de las personas (padres e hijos) están desinformadas en gran medida. ¿Cuáles son las reglas involucradas en el Seguro Social? ¿Cuánto gastan actualmente en atención médica y cómo funcionan los complementos de Medicare y del seguro? ¿Cuál es el programa óptimo, eficiente a nivel fiscal y con mayor aprovechamiento de fondos para sus activos de la jubilación, y qué solvencia tienen estos activos? ¿Disponen de otros activos que podrían administrar en beneficio propio (como una casa que se podría vender para mudarse a una más pequeña) con el fin de concederles una mejor calidad de vida, y quisieran eso?” Catherine Flax, Aging Parents and Money- Difficult Conversations that Need to be Had (Padres de edad avanzada y el dinero: conversaciones difíciles que deben mantenerse), Thrive Global en Medium; Twitter: @thrive
  6. Comparta su historia personal para ayudar a los padres endeudados a advertir los aspectos positivos. “Concéntrese en las buenas noticias en lugar de las malas. Si le preocupa la situación financiera actual de sus padres, una forma de plantear el tema es hablar acerca de cómo mejoró el panorama para usted (y su familia) desde que comenzó a salir de una deuda y elaborar un presupuesto, después de que lo haya hecho, por supuesto. Quizás se trate de su nivel de comunicación, su sensación de libertad, la reducción del estrés, etc. Es probable que sus padres lo tomen con agrado; a fin de cuentas, ¿quién no quisiera escuchar que a su hijo o hija le va bien?”- How To Talk To Your Parents About Money (Cómo hablar con sus padres acerca de dinero), Dave Ramsey; Twitter: @DaveRamsey
  7. Sepa cuándo involucrarse en mayor medida en la administración financiera. “Los signos de que es probable que sus padres de edad avanzada necesiten ayuda para administrar sus asuntos financieros incluyen cargos por mora en el pago de facturas, impuestos impagados, llamadas de acreedores y decisiones de inversión inapropiadas. También puede sospechar que su madre o padre son el blanco de estafadores o ver donaciones cuantiosas a una organización de beneficencia dudosa. La necesidad de asumir un rol más activo podría ser pasajera, si está relacionada con una enfermedad a corto plazo o el efecto secundario de un medicamento, o bien podría ser permanente”. – Shelly Gigante, Tips for talking money with your aging parent (Consejos para hablar acerca de dinero con su padre/madre de edad avanzada), MassMutual; Twitter: @massmutual
  8. Considere preguntarle a su ser querido en qué puede ayudar. “Otro método consiste en preguntar si hay alguna obligación que de la que usted pueda liberarlo, de manera que tenga más tiempo para hacer lo que le gusta. Podría comenzar con aspectos no relacionados con el dinero, como ofrecer ayuda para la compra de comestibles, o buscar un servicio de corte de césped. Posteriormente, ofrezca ayuda con la preparación de la declaración del impuesto sobre la renta. ¡Él/ella podría llegar a aceptar esta propuesta! Puesto que, ¿a quién le gusta realmente preparar sus declaraciones fiscales? Esto le brindará acceso a determinada información sobre su situación financiera y abre la puerta a mantener una conversación fluida”. – How to talk about money with your aging parents (Cómo hablar acerca de dinero con sus padres de edad avanzada), Principal; Twitter: @Principal
  9. No olvide repasar las opciones de apoyo financiero para el cuidado a largo plazo. “Al analizar las soluciones de cuidado a largo plazo, tenga en cuenta que el seguro privado y Medicare tiene algunas limitaciones. A pesar de que Medicare y el seguro proporcionan cobertura para tratamiento médico y medicamentos recetados, es posible que no suceda lo mismo con el cuidado supervisado, como las residencias de cuidado a largo plazo y la atención médica domiciliaria”. – Barry Bridges, Taking Over Your Aging Parents’ Finances (Cómo asumir el control de las finanzas de sus padres de edad avanzada), The Simple Dollar; Twitter: @thesimpledollar
  10. Utilice eventos actuales como un punto de partida para iniciar una conversación sobre finanzas. “La noticia del día (mercados financieros, estafas a adultos mayores, etc.) puede ser el puntapié para preguntarles qué piensan y qué medidas han tomado para proteger su dinero. Si encuentra una historia en línea, imprímala y entréguesela (o envíela por correo electrónico si están familiarizados con la tecnología). Detalles simples como este pueden generar una oportunidad de diálogo”. – Chris Hogan, 8 Keys For Discussing Money With Your Parents (8 claves para hablar acerca dinero con sus padres), Chris Hogan; Twitter: @ChrisHogan360
  11. Revise las cuentas y establezca medidas de seguridad para protegerse contra el abuso financiero. “En el mejor de los casos, usted y sus padres deben revisar las cuentas financieras juntos para detectar cualquier indicio de actividad sospechosa. Si no se sienten cómodos al compartir todos sus datos financieros con usted, al menos hable sobre si las facturas se pagan puntualmente y si tienen alguna inquietud sobre sus finanzas. Posteriormente, asegúrese de que sus padres tengan establecidas las medidas de protección legales y financieras correctas. Esto incluye un testamento, así como un poder notarial para tomar decisiones financieras. Este documento debe especificar la persona que tendrá acceso a las cuentas financieras de sus padres y qué decisiones tomará esta persona, según la voluntad de sus padres, si ellos no fueran capaces de administrar su dinero”. – Rebecca Lake, How to Protect Aging Parents From Elder Financial Abuse (Cómo proteger a los padres de edad avanzada del abuso financiero a adultos mayores), The Balance; Twitter: @thebalance

Cómo hablar con sus padres de edad avanzada acerca de las residencias para adultos mayores

  1. Respalde sus temas de conversación con información real. “No diga simplemente a su ser querido que debe considerar mudarse, demuéstrele cómo esto puede beneficiarlo. Investigue. ¿Qué tipo de comunidad se adaptaría mejor a sus preferencias (y bolsillo)? ¿Preferiría una comunidad arraigada a una tradición religiosa? ¿Una comunidad nueva o una ya establecida con una buena reputación? ¿Qué se adapta mejor a sus objetivos financieros: un cargo de ingreso reembolsable, un contrato de alquiler, o un contrato de asistencia permanente? Consulte los servicios, los contratos y el compromiso de asistencia. Si existe la opción de una Comunidad de Plan de Asistencia Permanente, busque una que esté acreditada por la Comisión para la Acreditación de Centros de Rehabilitación (Commision on Accreditation of Rehabilitation Facilities, CARF)”. – How to Talk to Your Aging Loved One About Moving (Cómo hablar con su ser querido de edad avanzada acerca de mudarse), Greenfields Geneva
  2. Contribuya a desterrar los mitos sobre las residencias para adultos mayores. “Muchas personas que no han visitado una comunidad residencial moderna para adultos mayores creen que solo se trata de una residencia geriátrica lúgubre y aburrida. Es probable que su ser querido piense lo mismo. Explíquele que las residencias para adultos mayores constituyen, de hecho, verdaderas comunidades. Ofrecen instalaciones modernas y lujosas en un entorno de vecindario comunitario. Luego, explique cómo su ser querido progresará en mayor medida dentro de una comunidad: no tiene la responsabilidad de mantenimiento de un hogar. Tendrá personal experto a su disposición las 24 horas del día en caso de que necesite atención médica u otro tipo de asistencia”.– Talking to Your Loved One About Senior Living (Cómo hablar con su ser querido acerca de las residencias para adultos mayores), Brookdale Senior Living; Twitter: @brookdaleliving
  3. Reconozca qué partes de la independencia desean mantener. “También es posible que no estén preparados para que cambie su relación con usted, y sientan temor de perder su independencia. Tener en cuenta sus inquietudes durante estas conversaciones lo ayudará a responder sus preguntas y actuar frente a sus objeciones. Analice maneras en que usted podría ayudar en la casa para que puedan continuar viviendo en su hogar durante más tiempo. Haga hincapié en que mudarse a una residencia de vivienda asistida no significa que ya no tendrán control sobre su vida diaria. La mayoría de los adultos mayores, de hecho, descubre que al tener cubiertas las tareas de limpieza, lavado y comidas, disponen de mucho más tiempo libre para las actividades que realmente disfrutan”. – Lori Johnston, How to Talk to Aging Parents About Assisted Living (Cómo hablar con padres de edad avanzada sobre residencias de vivienda asistida), AgingCare; Twitter: @AgingCare
  4. Descubra la importancia del entorno para los adultos mayores. “El lugar donde vive influye en su calidad de vida a medida que envejece; es decir, el lugar y el entorno tienen un efecto sobre todo, desde la seguridad física y la salud mental hasta la longevidad. Cuanto más aprenda sobre esta cuestión, mejor preparado estará. Explorar las opciones y aprender más sobre el envejecimiento satisfactorio puede brindarle la confianza y credibilidad que necesita para iniciar esta conversación” – Tips for Adults Talking to Their Parents About Senior Living Choices (Consejos para adultos a la hora de hablar con sus padres acerca de opciones de residencias de vivienda asistida), Where You Live Matters; Twitter: @ASHA_wylm
  5. No juzgue a sus seres queridos en absoluto. “No se base en el hecho de que usted y sus padres no hayan tenido una buena relación durante su juventud para imponerles la idea de cuidado alternativo. Piense en cómo a usted le gustaría que lo trataran si estuviera en su lugar (¡algún día lo estará!).  Deje de lado su opinión y actúe con una mentalidad abierta. Esté preparado para aceptar las decisiones de su ser querido. Apóyelo en las decisiones que tome”. – Chelsea Sayegh, How to Talk to Your Parents About Assisted Living (Cómo hablar con sus padres sobre residencias de vivienda asistida), United Methodist Homes; Twitter: @umhcaring
  6. Recorra las residencias de vivienda asistida locales con sus padres. “Comuníquese con un Especialista en Asignación de Residencia de Vivienda Asistida para que lo ayude con la evaluación de las necesidades, la organización de los recorridos y el análisis de cada comunidad. Muchas residencias modernas se asemejan en mayor medida a comunidades para adultos mayores que a hogares de ancianos y usted puede mitigar algunos de los temores de su madre o padre al mostrarle la clase de entorno y actividades que hay disponibles en esos lugares. Desde presentaciones musicales y noches de póquer hasta competencias de bingo y baile, estas residencias pueden ofrecer a los adultos mayores una amplia variedad de interacciones sociales”. – How to Talk to Your Parents About Assisted Living (Cómo hablar con sus padres acerca de residencias de vivienda asistida), SeniorPath; Twitter: @SeniorPathCO
  7. Aborde sus inquietudes sobre su situación actual abiertamente. “Aborde sus inquietudes sobre su situación actual de manera abierta e integral. Sea realista —y ayúdelos a ellos a serlo también— acerca de sus necesidades de atención médica y su seguridad, además de las posibles necesidades que puedan tener en un futuro cercano. Sea sincero acerca del impacto que podría tener su cuidado sobre usted, y haga hincapié en su enorme preocupación por su bienestar. Ahora no es el momento de tratar temas delicados.S er honesto y directo es el mejor método; no obstante, asegúrese de hacerlo con un tono de empatía y respeto”. – Talking to Your Parents About Senior Living (Cómo hablar con sus padres acerca de residencias de vivienda asistida), Assisted Living Locators; Twitter: @ALL_Locators
  8. Tenga una mentalidad abierta y considere un plan B si es necesario. “Pues bien, usted intentó hablar de estos temas para romper el hielo y halló resistencia o hasta hubo un rechazo rotundo a hablar de ellos; no se preocupe. Esto es un proceso. Considere reunirse con expertos para hablar sobre temas relacionados con el envejecimiento como, por ejemplo, el médico, abogado, o incluso el asesor financiero de sus padres. Escuchar acerca de los posibles desafíos que plantea el envejecimiento a través de un tercero imparcial puede resultar más fácil para sus padres, y podría aumentar su disposición a considerar seriamente sus opciones de vivienda futuras”.– Brad Breeding, 4 Ways to Start a Senior Living Discussion with Aging Parents (4 maneras de iniciar una conversación acerca de residencias de vivienda asistida con padres de edad avanzada), myLifeSite; Twitter: @my_lifesite
  9. Evite que usted u otros familiares asuman roles antiguos. “Cuando se reúnen hermanos adultos, resulta casi imposible evitar asumir roles de la infancia. El hermano mayor puede intentar asumir el control, incluso si es el hijo del medio quien pasa la mayor parte del tiempo con su madre o padre. Deje de lado la competencia entre hermanos y los rencores antiguos para tomar la mejor decisión conjunta para sus padres de edad avanzada. Esto significa dejar de lado el ego y darse cuenta de que, a pesar de que compartan los mismos padres, sus puntos de vista sobre la vida pueden ser muy distintos a los de sus hermanos”. – How to Talk with Siblings About Senior Care for a Parent (Cómo hablar con los hermanos acerca de la asistencia para adultos mayores para un padre), Five Star Senior Living; Twitter: @5StarSenior
  10. No olvide consultar a su ser querido después de un cambio en su entorno. “Una vez que su madre selecciona un lugar y se establece, realice visitas frecuentes por cualquier medio que sea posible. Verifique qué funciona y qué no. Cuando sea posible, realice cambios adicionales para adaptar sus necesidades a la residencia. Por último, cumpla con la promesa que se hizo a sí mismo. Era su intención cumplirla cuando usted decidió que quería lo mejor para su madre. El hecho de que se cumpla depende, en gran medida, de la frecuencia con la que se comunique con ella una vez que haya encontrado un nuevo lugar para vivir”. – Kerry Patterson, Preparing for a Crucial Conversation with an Aging Parent (Cómo prepararse para una conversación crucial con un padre de edad avanzada), Crucial Skills; Twitter: @VitalSmarts

Cómo hablar con sus padres de edad avanzada acerca de su salud

  1. Cuando inicie conversaciones acerca de cuidado y salud por primera vez, comience de manera casual. “Comience por hacer lentamente preguntas breves y casuales cada tanto. Puede mencionar que a veces tiene dificultades para realizar una tarea determinada y preguntar a su ser querido si le sucede lo mismo. Si usted o su ser querido tiene una necesidad inmediata, tendrá menos tiempo para llegar a mantener una conversación. Exprese sus inquietudes de manera empática y haga todo lo posible por dejar que su ser querido participe tanto como sea posible en la toma de decisiones”. – FAQs and Answers (Preguntas frecuentes y respuestas), Care Conversations
  2. Manténgase al tanto del estado de salud actual de sus padres. “Es importante tener algún tipo de conocimiento básico sobre la salud de sus padres, de manera que, si ocurre un accidente o su padre/madre pierde la capacidad de comunicarse, usted pueda informar de manera rápida y precisa de la situación a un socorrista o médico. Esto resulta beneficioso para ambas partes, debido a que usted puede evaluar y actuar en función de las señales de alerta cuando las advierte, y sus padres pueden recibir atención más rápida e integral en función de la información que usted puede proporcionar y agregar”. – Having Difficult Conversations With Your Aging Parents (Cómo mantener conversaciones difíciles con sus padres de edad avanzada), Reader’s Digest Canada; Twitter: @readersdigestca
  3. Pregúnteles a sus seres queridos si se sienten cómodos al compartir información con usted. “Pídales a sus padres que firmen el formulario de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (Health Insurance Portability and Accountability Act, HIPAA) en consultorios médicos u hospitales. Este le otorga a los profesionales de cuidado de la salud permiso para compartir información médica acerca de su padre/madre con usted. Algunos médicos divulgan información si el paciente emite una aprobación verbal, aunque tener el formulario de la HIPAA garantiza que usted obtenga respuestas”. – Sally Abrahms, How to Talk to Your Parent’s Doctor (Cómo hablar con el médico de su padre/madre), A Place For Mom; Twitter: @APlaceForMom
  4. Si es posible, acompañe a su ser querido a las citas médicas. “Asistir a las citas médicas le brinda la oportunidad de compartir su información de contacto con el médico, hacer preguntas y mantenerse informado sobre los cambios en el plan de atención médica de sus padres. También puede analizar los métodos para comunicarse con el médico entre una cita y otra. Además de recibir llamadas telefónicas, muchos médicos están dispuestos a responder mensajes de correo electrónico y mensajes de texto”. – How to Talk to the Doctor About Your Aging Parent’s Health (Cómo hablar con el médico sobre la salud de su padre/madre de edad avanzada), Seniority – The Mavencare Blog; Twitter: @gomavencare
  5. Cuando llegue el momento, considere la posibilidad de analizar una reducción en el tiempo de conducción. “A menos que sus padres sean incapaces de conducir de manera segura, la conversación no debe consistir en una propuesta con dos alternativas posibles. Un método eficaz podría ser una reducción en las millas de recorrido, las veces, o las rutas, según sus necesidades y capacidad. En el caso de papá, él reconoció que algunas situaciones le provocaron más estrés que otras y que no quería representar un peligro para los demás. Al mismo tiempo, sin embargo, no pudo aceptar el hecho de dejar de conducir por completo”. – Michael Lewis, 6 Must-Have Conversations When Caring for Elderly Parents (6 conversaciones fundamentales durante el cuidado de padres de edad avanzada), Money Crashers; Twitter: @MoneyCrashers
  6. Las fiestas de fin de año pueden ser una excelente oportunidad para verificar la salud de sus padres. “Cuando usted se reúna con su padres de edad avanzada durante las fiestas, podría notarlos más débiles y con una mayor necesidad de asistencia que la última vez que los vio. Mientras permanecen juntos, intente evaluar sus niveles generales de salud e independencia. Preste atención a su capacidad para realizar las tareas de la vida diaria y de higiene personal, cuánta energía aparentan tener, y cómo administran sus medicamentos. Pregúnteles cómo se sienten. Si le parece que tienen dificultades para controlar su salud por sí solos, inicie la conversación acerca de si es el momento de comenzar a buscar una residencia de vivienda asistida”. – 5 Important Talks to Have with Aging Parents Over the Holidays (5 charlas importantes a mantener con padres de edad avanzada durante las fiestas de fin de año), Catholic Eldercare; Twitter: @catheldercare
  7. Ayude a sus seres queridos a lidiar con las afecciones que requieren medicación. “Puede ser difícil para los adultos mayores aceptar que su estado de salud ya no es bueno. Cuando se les diagnostica una afección que requiere la administración regular de medicamentos, los proveedores de cuidados pueden descubrir que sus seres queridos se niegan a tomar sus medicamentos recetados. Los proveedores de cuidados deben recordarles a sus seres queridos que, si bien es posible que actualmente se sientan bien, sus medicamentos son esenciales para mantener su bienestar. Si los adultos mayores experimentan síntomas de debilidad, siempre se recomienda comunicarlo a sus médicos. Es posible que haya medicamentos alternativos que puedan tomar, o el médico puede informarle que la sensación de malestar solo es pasajera”. – Having Difficult Conversations with Parents (Cómo mantener conversaciones difíciles con los padres), Elmcroft; Twitter: @ElmcroftLiving
  8. Si un ser querido parece deprimido, inicie la conversación con calma. “Si nota que su ser querido manifiesta signos de depresión, que incluyen tristeza o sentimientos de desesperanza, pérdida de interés en relacionarse con los demás o en pasatiempos, falta de motivación y energía, aumento del consumo de alcohol u otras drogas, e higiene personal insuficiente, inicie la conversación con calma al preguntarle a su madre o padre cómo se ha sentido últimamente. Haga preguntas inquisitivas sutiles como, por ejemplo: ‘¿Te sientes satisfecho con tu estilo de vida en este momento?’, o bien: ‘Sé que ha sido difícil desde que murió papa; ¿cómo te sientes a nivel emocional?’” – 3 Challenging Conversations to Have with an Aging Parent (3 conversaciones difíciles a mantener con un padre/madre de edad avanzada), The Arbors; Twitter: @ArborsLiving

 

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